发现美:从太空中看到的地球分形图

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  科技让这个世界变得更小和更容易接触,但也更容易让我们忘记大自然无限复杂性的程度。但是有时科技也提醒着我们,比如从谷歌卫星上拍摄地球,放大这些用自然和不自然的界限切割出来的风景。

  来自澳大利亚西部大学的一位研究助理教授保罗·伯尔克(Paul Bourke)研究谷歌地图时突然发现惊艳的一幕:当从空中鸟瞰地球时,地面景象就像组成了一幅精妙的集合图案。不仅是精妙,甚至是完美。于是伯尔克被地理迷住了——河流的丝状图案,山脉的皱痕,就像是电子克隆出来的。
 
  分形学主要是研究图案不同范围内自我相似性程度的一门学问。分形学有数学分形学和自然分形学——前者是理想化的,并是在一系列范围内被发现,然而后者一般只存在于更小的范围内。
 
  伯尔克解释说分形学存在于生活的方方面面中,从脑科学和天体物理学到地理构成和河床。他说:“分形学和混沌过程是常态,不是例外。”
 
  “我经常知道这些奇妙的自然图案就在那里,”他说,“他们的确无处不在,只是找不找到的问题。”
 
  最后他确实找到了。伯尔克作为分形学和可视化的权威,展示了25个国家的卫星图缩放得到的40张各式各样的分形图。从他的网站可以看到,他鼓励大家提交自己发现的例子,并能提供每张图片的KMZ文件,同时允许用户精确视图的分形特征。伯尔克的收集意识到了通过现代技术的开放式工具所带来的力量,并能达到一个符合实际和流行美学的目的。
 
  更多有关大自然分形图案,可以访问伯尔克的网站
 
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